Conceptos básicos de aves

 Aves es un clado, o clase según la sistemática clásica, de vertebrados amniotas de sangre caliente, caracterizados por tener el cuerpo recubierto de plumas, un pico sin dientes (excepto en ciertas aves extintas, y en muy pocos casos tras la reactivación genética de sus antepasados) y las extremidades anteriores modificadas como alas. Todas las aves se reproducen mediante huevos (son ovíparas) y casi todas alimentan a sus crías. Descienden evolutivamente de los dinosaurios, con los que conforman, junto a los actuales cocodrilos, el grupo de los arcosaurios. Se conocen cerca de diez mil especies de aves vivas en el mundo, haciendo de las aves los más abundantes tetrápodos vertebrados. Las aves habitan en diversos ecosistemas a lo largo del globo, desde el Ártico hasta la Antártida, habiéndose adaptado a múltiples entornos y alcanzando una gran especiación, como es el caso de los pinzones de Darwin, en las Galápagos, el de los mieleros hawaianos o el de las vangas en Madagascar.

Evolución y taxonomía
El género de aves más antiguas que se conocen es Archaeopteryx, cuyas especies presentan rasgos esqueléticos muy primitivos y reptilianos. Hoy se considera que las aves proceden de pequeños dinosaurios emplumados, carnívoros, que quizá ya eran capaces de desarrollar un vuelo primitivo. Así lo indica la presencia de alas en ciertos miembros de la familia Dromeosauridae (parientes cercanos de las aves) y en las especies del género Microraptor. No obstante, la aparición de las plumas en los dinosaurios pudo no ser una adaptación asociada al vuelo, sino más bien una mejora de la homeotermia y, tal vez (por la presencia de plumas largas en las extremidades anteriores), como un método de cercado de presas pequeñas. Posteriormente las plumas pudieron derivar como formadoras de la superficie del ala. La transformación comenzó

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